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Estudio confirma que los perros sí entienden lo que dicen sus dueños

BERLÍN.- Científicos han encontrado evidencia que apoya lo que muchos dueños de perros creen desde hace tiempo: el mejor amigo del hombre realmente entiende parte de lo que le decimos. Investigadores en Hungría escanearon los cerebros de perros mientras escuchaban a su entrenador, para determinar qué partes de su cerebro estaban usando. Encontraron que los perros procesaban palabras con el hemisferio izquierdo, mientras que la entonación era procesada con el derecho, tal como lo hacen los humanos. Más importante aún, los perros sólo registraban que estaban siendo celebrados si la entonación era positiva. Palabras sin significado dichas con una voz positiva, o palabras importantes en un tono neutro, no tenían el mismo efecto. “A los cerebros de los perros les importa lo que decimos y cómo lo decimos”, indicó Attila Andics, investigador principal del proyecto y neurocientífico de la Eotvos Lorand University en Budapest. “Los halagos son recibidos como recompensa sólo si la entonación y el significado de la palabra coinciden”. Andics aseguró que los hallazgos sugieren que la habilidad mental para procesar lenguaje evolucionó antes de lo que se creía y que lo que separa a los humanos de otras especies es la invención de palabras. “Las capacidades para procesar palabras que antes eran pensadas como únicamente humanas son, en realidad, compartidas con otras especies”, indicó. “Esto sugiere que el gran cambio que permitió que los hombres empezaran a usar palabras no fue un cambio en capacidad neural”. Si bien otras especies probablemente también tienen la habilidad mental para entender el lenguaje como los perros, su falta de interés en lo que dicen los humanos hace difícil hacer evaluaciones, explicó el experto. Los perros, por otro lado, han socializado con los humanos durante miles de años, por lo que están más atentos a lo que la gente les dice y cómo. Andics comentó que todos los perros utilizados para el estudio –publicado en la revista Science– estaban despiertos, libres y felices durante las pruebas. “Participaron de forma voluntaria”, concluyó.

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