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Un nuevo avión ultrarrápido podría viajar desde China a Estados Unidos en sólo dos horas

BEIJING.- Un equipo de científicos ha diseñado un innovador avión ultrarrápido que podría conectar Beijing y Nueva York en sólo dos horas, transportando docenas de personas y toneladas de cargamento.

De acuerdo a los investigadores, el aparato tendría la capacidad de viajar a más de 6 mil kilómetros por hora. “Llevará sólo un par de horas viajar de Beijing a Nueva York a una velocidad hipersónica”, explicó el equipo liderado por Cui Kai, de la Academia de Ciencias de China en un artículo científico reproducido este jueves por el diario independiente South China Morning Post.

En la actualidad, un avión de pasajeros tarda aproximadamente 14 horas para recorrer los 11 mil kilómetros que separan ambas ciudades.

Bautizado como I-plane, se trata de un diseño biplano, similar a los utilizados durante la Primera Guerra Mundial, con el objetivo de que pueda manejar una carga significativamente más pesada que otros vehículos hipersónicos que tienen una forma aerodinámica y alas delta, precisaron los investigadores.

El equipo de científicos probó el aparato, en versión reducida, en un túnel de viento que también se utilizó para realizar evaluaciones aerodinámicas de los últimos prototipos de armas hipersónicas en China.

La prueba consistió en lanzarlo a una velocidad siete veces superior a la del sonido -1.235 kilómetros por hora- y, “sorprendentemente”, comprobaron que funcionaba correctamente.

Los vehículos hipersónicos en los que se trabaja actualmente se encuentran en una etapa experimental ante los grandes desafíos tecnológicos que existen y, de momento, ninguno de ellos puede transportar pasajeros.

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